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美国法庭为何会保护来自中国的卖淫女

2014-11-24 00:21 来源: 侨报网 作者: 乔 磊 编辑: 郭剑 字号:【

美国中文媒体发出的一篇报道称,纽约市皇后区一家刑事法庭门外上午刚刚开始上班,就有很多华裔女子到走廊玻璃板隔着的公告栏中寻找自己的名字。这是上星期五上午9点30分发生在塞里塔法官主持的法庭门外一幕,这些女子在走廊上大都讲中文,带着各地不同的口音。她们在走廊里找到法庭为她们指定的律师,通常还有法庭聘用的、懂福建话的翻译。一名翻译匆忙在在她们之间走来走去,不时用到几个过去不大常用的词:卖淫、非法按摩和无证按摩。

《纽约时报》的报道说,这是纽约皇后区的人口走私干预法庭,正在成为全纽约州去年开始的11个同类项目的模范。新项目的目标是将全美上百亿美元的性交易行业中的妇女定义改变为受害者,而不是罪犯。多数受到指控的卖淫女得到如下解决方案:参加一系列辅导(通常5-6次),免去收费,记录封存。经过13个月的实践之后,纽约市五家法庭仍然在处理相关案件,而它们的成功记录了很多个人故事,而不仅仅是统计数字。

卖淫在美国是非法的,但为何卖淫女在纽约现在被定义为不是罪犯而是受害者呢?应当说不少女性出卖色相是为了生存,这是一些来到美国的中国女性下海的原因。不少中国女性到美国后不懂英语,甚至不能合法工作,而收入不低的卖淫就成了立足之道。在卖淫女中,志愿卖淫的人数比例不低,但为何却以受害者的身份反而会得到法庭的保护呢?美国打击卖淫业的重点不是妓女,而是在幕后操纵甚至逼迫女性卖淫的老鸨或者是皮条客,通常老鸨被抓后会被判重罪,甚至连运送妓女卖淫的车夫也会被判刑,而卖淫女多是罚款或是接受蹲几个月监狱的处罚。

美国将从外国来到美国卖淫的活动视为人口走私,在这种大框架下,人们会视为卖淫女为人口走私的受害者。法官塞里塔说,法庭未必能解决人口走私问题。但是它能解决一个不幸的副产品:帮助受到卖淫指控的被告。所有到专门法庭的当事人都被当作有风险的受害者,因为人口走私通常都是悄悄进行的。那种暗中交易也造成伦理难题。不仅是警方和司法体系将卖淫作为一种刑事犯罪,那些妇女自己也常常感到恐惧和羞耻。塞里塔还说,这只是让个人和社会服务机构建立联系的一个引发机制。五次辅导也许不足以改变某个人的一生,但是如果她们建立的有意义的联系,她们以后可以利用,那也是这一项目的目的。

将卖淫女定为受害者能否解决妓女不再卖淫的问题,这种方法对于那些被迫卖淫的女子可能有效,但对于那些以卖淫过活的女子未必会有实际效应。如果卖淫女在经过教育后继续卖淫,法庭会依据实际情况考虑如何处罚。

在美国除了内华达州以外,各州都将卖淫视为非法。美国司法部对妓女行业产值的估值是每年146亿美元,这种现金收入比2013年美国票房110亿美元的收入还要高,也比美国职业橄榄球一个赛季100亿美元的收入要高。美国都市研究所在司法部的资助下,对美国8个城市的地下妓女卖淫情况作了长达6年的研究,今年发表的这份长达340页的报告是迄今为止对美国地下色情业最完整的调查和研究,也让外界对美国妓女有了更多的了解。

在调查的8个城市,基本上每个城市都有亚裔女性从事卖淫业,而且华人和来自中国大陆和台湾的女性成为卖淫业的主力军,无论是规模和数量都超过了韩裔、越南裔。华人经营的地下色情业主要是以按摩为招牌,而实际上进行色情交易。在调查的8个城市中,每一个城市都有华人以按摩为名的色情服务。美国本土出生的华人从事地下色情业的人数比例较低,大部分华人业者是来自中国大陆,有的属于偷渡客,有的是合法身份进入美国,为了生存而下海。

而纽约、洛杉矶和旧金山已成了华人色情按摩业的大本营,调查发现,华人妓女的流动性很大,而且七成以上女性是自愿卖淫。在西雅图从事色情按摩业的女子多是从洛杉矶和旧金山转过去的,一部分卖淫女也在美国西部和东部大迁移,从洛杉矶转往纽约,或是从纽约来到洛杉矶。华人色情按摩业基本上有三种形式,一是按摩店、二是送人到酒店,三是利用民宅当作交易地点。利用民宅进行色情交易已成为华人卖淫女最常见的方式,因为这种方式比较好防备警察的钓鱼执法。而随着美国对台湾实行签证免签,台湾女子短期到美国卖淫的案例增多,这种打短工的做法使一部分台湾女子进入美国从事地下色情业。

(编辑:郭剑)

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乔 磊

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现任美国侨报副总编,著有《星条旗下美国梦》、《中国妈妈启示录》、《美国教育地平线》、《贫富游戏》等6本专著。在美国生活了20多年,很多时候对美国依然是雾里看花。美国是富人的天堂,中产阶级的战场,而对于穷人而言既算不上天堂,也未必是地狱。本专栏试图从一个普通人的角度来观察美国,告诉朋友们一个真实的美国。

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