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华裔移民在美国的艰辛历程 ——达科他州枯木镇的早期华人

2017-11-08 16:07 来源: Share America 字号:【

侨报网讯】和其他族裔一样,美国早期的华裔移民也有一部艰辛困顿的历史,许多人默默无闻地葬身异国他乡,即便是少数成功人士,常常也因为语言或其他障碍而不见于正史。南达科他州枯木镇的华人历史就是一个典型的例子。

1891年在枯木镇举行“大李”(High Lee)的葬礼仪式(国会图书馆馆藏照片)

枯木镇(Deadwood)位于现今南达科他州的黑山地区, 1868年美国联邦政府与拉科塔苏族签订条约,承认该地区为该族的属地。但是随着1874-75年那里发现金矿的消息传开,大批没有赶上加州淘金热的追梦者纷纷涌来,包括那些漂洋过海来到美国的华人。

十九世纪中叶,太平天国战乱加上连年的灾荒,中央王国社会底层中的许多人为了谋生,不得不背井离乡。那时候,美国发现了金山(广东话发音Gam Saan,英文记为Gum Shan)的消息在珠江流域的农村不胫而走,紧接着是修建横贯大陆铁路线需要大批劳工,对出洋闯荡并不陌生的广东,在1860年代就有接近7万人通过各种途径来到美国,直到1880年代实行“排华法案”之后,这波移民潮才告中断。

华人特别是来自广东等地的移民,大多身材不高,淘金是一个体力活儿,因此刚开始本地人、还有来自欧洲或南美洲的淘金者并没有把他们视作威胁。但是,随着浅层金逐渐枯竭,华人吃苦耐劳坚韧不拔的特质凸显了出来,他们大量买进那些别人打算放弃的淘金地契,并且还能够继续采到金沙。

本来那时候华人因为语言文化和习俗服饰等方面与西方人有明显的差别,在生活中又不大习惯与其他族群打交道,在美国人的排外浪潮中就首当其冲。特别是当横贯大陆铁路完工之后,很多继续留在美国的华人散布在美国西部,不少人就不得不转向其他行业,小有积蓄的就开餐馆、洗衣店和经营食品杂货等,更多的就在其中打工挣钱。

黑山地区发现金矿之后,华人也不甘落后,在枯木镇的5000淘金客当中,华人就有大约300人。他们除了买证淘金,就是从事其他行业。枯木镇上的11家餐馆中,华人开的占了7家。1880年的人口普查资料显示,在当时枯木镇所在的劳伦斯县(Lawrence County),华人有一半在洗衣店工作。他们工作环境肮脏污浊,但是也略有补偿:他们把洗衣服的水攒起来,从沉淀下来的污泥当中收集残留的金沙。

毋庸讳言,因为移民远离家乡,大多数又是单身男性青年,华人社群当中必然也有色情、毒品(鸦片)和赌博等行业,在枯木镇,就曾经发生过一位年轻华女离奇死亡的案例。

在枯木镇,说起华人就必然要提到黄费礼(Fee Lee Wong,音译)。黄费礼是来自广东的“金山客”之一,他在当时的华人当中,英语算是不错。他1876年就随着一队白人淘金客到了枯木镇。据称他通过买到的两个淘金地契发了财(枯木镇镇公所在1879年的大火中烧毁,已经没有早期原始资料可考),后来就开了一家名叫“荣记”(Wing Tsue)的杂货铺,经营日用百货,丝绸鞋袜,食杂干货,还有中药和烟花古董等,在当地华人乃至白人当中都大受欢迎。

1888年枯木镇国庆游行时举办了华人消防队竞赛,黄费礼主持的消防队意外输给了这一支队伍(国会图书馆馆藏照片)

黄费礼后来回老家娶亲,带着太太回到枯木镇,他们一共有8个子女。他在那里生活了40多年,最后终老在广东家乡。他的子女和后代各有自己的传奇经历,有的是知名的魔术师,率领马戏团在中国和东南亚闯荡江湖。还有一个名叫黄绍邝(Som Quong Wong,音译),加入了海军陆战队,参加了二战,军衔最高至上尉。

黄费礼在枯木镇的故居十来年前被拆除,改成了旁边一个赌场的停车场。尽管州政府的古迹保护部门提前组织了考古发掘,但是开发商违反了许可证的规定,没有保留建筑物的前廊。黄费礼的孙辈和重孙辈们为此深感痛心,对失去枯木镇华人历史最后的象征表达了强烈的不满和遗憾。

(编辑:文章)

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